La Constitution de l'OIM reconnaît le lien entre la migration et le développement économique, social et culturel, ainsi que pour le droit à la liberté de mouvement. 

L'OIM travaille dans les quatre grands domaines de la gestion de la migration: 

  • Migration et développement 
  • faciliter la migration 
  • réglementer les migrations 
  • la migration forcée. 

Activités de l'OIM qui transcendent ces domaines comprennent la promotion du droit international de la migration, le débat et les orientations politiques, la protection des droits des migrants, la santé des migrants et la dimension sexospécifique de la migration.